Waarom krijgt Google een boete van 2,7 miljard dollar van de EU?

Na een onderzoek van zeven jaar, de Europese Unie (EU) heeft Google een boete opgelegd van $ 2,7 miljard wegens het overtreden van een antitrustwetgeving. Dit maakt het de hoogste boete die door de EU aan een enkel bedrijf wordt uitgereikt als onderdeel van een antitrust-oordeel, waarbij de boete wordt overtroffen€ 1 miljard boete uitgedeeld aan Intel in 2009.




Na een onderzoek naar zijn zoekalgoritme is Google schuldig bevonden aan het presenteren van bevooroordeelde zoekresultaten die de voorkeur gaven aan zijn eigen winkelvergelijkingsservice.



Er werd vastgesteld dat Google de resultaten van Google Shopping presenteerde, zelfs als ze niet relevant waren voor de zoekopdracht van de gebruiker. Ze namen deel aan de bezoeken die naar concurrerende prijsvergelijkingswebsites zouden gaan.

Lees ook: Hier ziet u hoe u kunt verwijderen wat Google over u opneemt.

“De strategie van Google voor de vergelijking van winkeldiensten ging niet alleen over het aantrekken van klanten door zijn product beter te maken dan die van zijn rivalen. In plaats daarvan heeft Google misbruik gemaakt van zijn marktdominantie als een zoekmachine door zijn eigen vergelijkingsservice in de zoekresultaten te promoten en die van concurrenten te degraderen, ”zei commissaris Margrethe Vestager, die de leiding heeft over het concurrentiebeleid.





Hoe heeft Google de antitrustwet overtreden?

Google Shopping is een online e-commerce website waarmee verschillende verkopers hun producten verkopen en Google bij elke verkoop een commissie ontvangt. Meer verkeer naar de website betekent meer verkoopkansen en meer geld voor Google.

De boete van $ 2,7 miljard is berekend op basis van de inkomsten van Google uit zijn Google Shopping-service in de 13 landen in de Europese Economische Ruimte (EER) waarvan is vastgesteld dat het misbruik maakt van zijn machtspositie op de markt.

De Commissie kwam erachter dat ‘Google systematisch een prominente plaats heeft gegeven aan zijn eigen vergelijkingswinkel’ en ‘in zijn zoekresultaten concurrerende rivaliserende winkeldiensten heeft gedegradeerd’.

“Wat Google heeft gedaan, is illegaal volgens de EU-antitrustregels. Het ontzegde andere bedrijven de kans om op de merites te concurreren en te innoveren. En nog belangrijker, het heeft de Europese consument een echte keuze aan diensten en de volledige voordelen van innovatie ontzegd, 'voegde Vestager toe.

Volgens het rapport van de Commissie is het verkeer van Google Shopping-diensten sinds het misbruik van de marktdominantie 45 keer zo groot geworden in het VK, 35 keer in Duitsland, 19 keer in Frankrijk, 29 keer in Nederland, 17 keer in Spanje en 14 keer in Italië.





Google 'Respectvol niet mee eens'

Hoewel de EU-commissaris ervan overtuigd is dat Google de fout heeft begaan, heeft het bedrijf dat wel ontkend wanpraktijken en ‘respectvol oneens’ met het oordeel, met voorbeelden van bedrijven als Amazon en eBay die in dezelfde periode zijn gegroeid.

Zozeer zelfs dat de zoekmachine-gigant Amazon een ‘geduchte concurrent’ noemt die ‘de eerste aanloophaven voor productzoekingen is geworden.

'We zullen de beslissing van de Commissie gedetailleerd bekijken terwijl we een beroep overwegen en we kijken ernaar uit onze zaak voort te zetten', verklaarde Google.





Wat gebeurt er nu?

Volgens het vonnis moet Google 'zijn illegale gedrag binnen 90 dagen na de beslissing stoppen en afzien van elke maatregel die hetzelfde of een soortgelijk doel of effect heeft' en ook willen dat het bedrijf zijn rivaliserende bedrijven eerlijk behandelt.

Als Google niet voldoet, moeten ze een extra boete voor niet-naleving betalen ten belope van 5% van de gemiddelde dagelijkse omzet van het moederbedrijf Alphabet van Google.

Lees ook: Hoe te voorkomen dat Google gepersonaliseerde advertenties weergeeft.

Hoewel Google een pleidooi overweegt om het oordeel om te keren, worden ze ook door de Commissie onderzocht in twee andere gevallen waarin ze vrezen dat het bedrijf misbruik maakt van haar dominante positie - het Android-besturingssysteem en Adsense.

Het is noodzakelijk om een ​​gelijk speelveld te handhaven dat niet scheef staat vanwege een machtige speler in het midden, om een ​​monopolie op internet uit te roeien en als het oordeel van de EU een concrete basis heeft, moet Google hun algoritme goedmaken of anders gezicht verliezen en een cyberpestkop worden genoemd.